Raymond Queneau / Connaissez-vous Paris ?

Par Pierre Emmanuel Faivre le 6 septembre 2014 dans Littérature
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Quel est le point commun entre Zazie dans le métro et le Père Lachaise ?
La ville de Paris bien sûr mais aussi Raymond Queneau.

Dans le livre « Connaissez-vous Paris » paru aux Éditions Folio, l’écrivain vous propose de découvrir entre autre qui était ce brave Père Lachaise avant de devenir la dernière demeure de Jim Morrisson !

Pour être tout à fait précis, il ne s’agit pas véritablement d’un roman écrit par l’auteur des célèbres « Exercices de style » mais d’une série de questions, posées entre novembre 1936 et octobre 1938 aux lecteurs de L’Intransigeant, l’un des deux plus importants quotidiens parisien de l’époque.

Quotidiennement, dans la rubrique « Connaissez-vous Paris », Raymond Queneau posa à ses lecteurs 3 questions dont les réponses étaient données le lendemain. Face au succès, la formule évoluât d’une façon très astucieuse. Afin que les lecteurs assidus lisent les Petites Annonces du journal, les réponses aux questions furent données le jour même, en entête des Petites Annonces !

Au final, ce livre qui se laisse picorer à n’importe quel instant de la journée, regroupe environ un quart des questions parues. Un certain nombre des particularités de Paris ont certes disparu depuis les années 1930, mais qu’importe car vous passez un agréable moment, et vous apprenez une multitude de choses historiques et culturelles concernant la capitale. Certaines sont drôles, insolites, surprenantes ou caucasses, mais toujours authentiques.

Je vous propose d’en découvrir quelques-unes, qui j’espère vous donneront l’envie d’acheter le livre :

+ Qui était le père Lachaise ?
Le confesseur de Louis XIV. Il avait un appartement dans la maison des Jésuites située sur l’emplacement actuel du cimetière.

+ Quel est l’illustre philosophe dont le crâne se trouve dans un musée et le corps dans une église ?
Le crâne de Descartes se trouve au Muséum d’Histoire Naturelle ; son corps repose à Saint Germain des Prés.

+ Avec quels matériaux fut terminée la construction du pont de la Concorde ?
Le pont de la Concorde, commencé en 1787, fut terminé avec les pierres provenant de la démolition de la Bastille.

+ Quelle est l’avenue de Paris qui fut tracée par Le Nôtre ?
L’avenue des Champs Élysées fut tracée de 1667 à 1670 d’après les plans de Le Nôtre, ainsi que le rond-point, qui ne fut aménagé qu’en 1815.

+ Y a-t’il un rapport entre l’eau de Javel et le quai du même nom ?
Oui. C’est en effets quai de Javel que furent installées, en 1777, les usines fabriquant ledit produit.

+ Où se trouvait l’auberge des mousquetaires où logea d’Artagnan ?
L’auberge des mousquetaires occupait l’emplacement du 4 de la rue de l’Arbre-Sec.

+ Quel est le grand magasin qui a été construit par Eiffel ?
Le Bon Marché a été construit en 1876 par L.-G Boileau et G. Eiffel.

+ D’où vient le nom de la rue de l’Arbre-Sec ? »
« L’arbre sec » en question était une potence.

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